Ireland’s West Coast

Ireland’s West Coast

In ultima zi in Irlanda, la 6:15 AM ieseam din hotel, pe jumatate adormit, pentru a-mi incepe excursia de o zi la Cliffs of Moher (cu o zi inainte am mers la unul din punctele turistice si am platit – 45 EUR – pentru excursia organizata de Irish Day Tours). La ora 7 eram cu totii in autocar si am plecat in excursia, care dupa spusele pliantului, urma sa fie “an adventure travelling across Ireland to the edge of Europe”. Soferul autocarului urma sa fie si ghidul grupului si s-a prezentat ca fiind Bud, as in Budweiser :).

Pe drumul inspre Limerick, prima oprire a zilei, am trecut si pe langa Moneygall, un satuc cu doar 300 locuitori, de unde, in 1850 , stra-stra-strabunicul lui Barack Obama, a imigrat in New York. Dupa vreo 2 ore de mers, am ajuns in Limerick, al treilea oras ca marime din Irlanda, fiind situat pe raul Shannon. Centrul orasului este locat pe Insula Regelui, acolo aflandu-se si principala atractie a orasului – King John’s Castle.

41

Anul acesta, Limerick a fost desemnat ca Oras Cultural, urmand ca pe 17 martie, cu ocazia Sf. Patrick, sa se sarbatoreasca irlandezii de astazi, precum si cultura muzicii, mancarii si dansului. Pe cat de mic (58.000 locuitori), pe atat de curat si aranjat este acest orasel, iar vremea insorita l-a facut si mai placut.

20140228_100647

42

43

Pe drumul spre iesirea din Limerick (denumirea locala fiind Luimneach), am vazut una din cele mai vechi biserici din Irlanda, Catedrala Sf. Maria, construita in anul 1168.

40

Bud a stiut sa capteze atentia intregului grup prin povestile despre ceea ce aveam sa vizitam, dar si despre patanii din alte excursii ( spre exemplu, pe acelasi traseu, o turista din Italia s-a pierdut de grup si s-a intors in Dublin de una singura. Ziua urmatoare s-a alaturat noului grup de turisti si i-a promis lui Bud ca il va tine de mana pe durata intregii zile, pentru a  nu se mai pierde, ca Baile Atha Cliath inseamna Town on the river sau ca ferestrele caselor de pe coasta sunt foarte mici datorita impozitelor pe ferestre, care se practicau in trecut).

Dupa aproximativ inca o ora, ne apropiam de marginea Europei – Cliffs of Moher, cea mai vizitata atractie naturala a Irlandei, fiind vizitate de aproximativ 1 milion de turisti in fiecare an. Pozele vorbesc de la sine si vei putea intelege de ce e un loc deosebit…chiar te simti pe marginea hartii :).

46 50

51

52 53

48

54

47

Nici nu stii ce-i mai frumos – verdele ierbii, culoarea Atlanticului, albastrul cerului sau pur si simplu toate combinate in niste peisaje ridicate la aproape 200 metri deasupra zgomotosului Atlantic, care sigur iti incanta ochii. M-am plimbat cam o ora pe marginea Europei, singura (mica) problema fiind vantul care sufla cam tare. Dar daca ai noroc sa prinzi o zi insorita, nimic nu mai conteaza. In rest, totul iti faciliteaza o stare in care te detasezi de tot si te bucuri de natura. Din pacate, timpul s-a scurs repede si a trebuit sa plecam spre Doolin pentru a lua pranzul.

dool

Doolin este un sat de pe coasta de nord-vest a judetului Clare, amplasat pe marginea accidentata a Oceanului Atlantic, inconjurat de peisajul spectaculos calcaros din Burren, fiind un loc de o frumusete uluitoare.  Mai mult, satul este cunoscut pentru muzica traditionala irlandeza, specifica locului, iar dupa spusele lui Bud, daca Lady Gaga ar veni sa concerteze acolo, probabil ar fi arestata.

La masa de pranz am cunoscut un cuplu din Las Vegas, porniti de cateva saptamani in vacanta. S-au casatorit in Cancun (unde altundeva…), apoi au zburat spre Londra, Bruxelles, Paris (ca doar tot erau in luna de miere – luna la propriu) si au zis ca ar putea face o oprire si in Irlanda :).

Urmatoarea oprire a fost la Burren (Boireann – marea piatra), una dintre cele mai mari regiuni carstice ale Europei, sub forma unui desert de calcar. Singurul zgomot era facut de valurile destul de mari care se spargeau de stanci, dar peisajele erau incredibile si mi-au iesit niste poze foarte reusite.

61

62

64

63

Nu foarte departe se afla Corcomroe Abbey, o fosta manastire construita la inceputul anilor 1200.

20140228_154412

20140228_154616

20140228_155033

Tot Bud ne-a zis ca in interior sunt ingropate persoanele care au donat bani bisericii.

ca1

ca2

In drum spre casa am facut o scurta oprire in Galway, localitate devenita acum aproape 1000 ani un port maritim prosper. Localitatea este mica, insa foarte aranjata, cu pub-uri la tot pasul.

20140228_161750

20140228_162010

Ultima oprire inainte de a porni inspre Dublin a fost la Dunguaire Castle, un castel construit in 1520.

dum

Legenda spune ca stapanul castelului  a fost foarte generos si a continuat sa fie asa si in viata de apoi, un exemplu fiind al unui cersetor care a fost ajutat de catre acesta de-a lungul vietii. Dupa moartea regelui, cersetorul a vizitat mormantul acestuia si a spus “Rege Guaire, nici macar tu nu ma mai poti ajuta acum”. Atunci, scheletul mainii regelui a aruncat cateva monede de aur la picioarele cersetorului. Conform legendei, chiar si in ziua de azi, daca o persoana sta in fata portii si va pune o intrebare, va avea raspunsul pana la sfarsitul zilei… De incercat data viitoare cand ajung acolo.

Nu credeam ca voi ajunge sa vad asa locuri frumoase cu ocazia excursiei, insa a meritat din plin si n-a mai contat ca m-am trezit la ora 6 sau ca am calatorit aproape 700 km. Inainte de a ne opri in Dublin, Bud ne-a rugat sa ii scriem o strofa despre ziua respectiva pentru ca intentiona sa cuprinda strofele respective intr-o carte, pe care s-o vanda in scop caritabil. Nu prea aveam pixuri si nici pe ce sa scriem, asa ca fiecare s-a apucat sa scrie pe ce a gasit – o harta, un pliant, un bon fiscal, imprumutandu-ne pixuri – exact asta vroia ghidul sa vada, cum ne descurcam. Asa ca dupa cateva minute de gandit, am compus strofa pe dosul unui bon de cumparaturi:

Dear Bud, well I must say /  How awesome it was today / Didn’t know what to expect / Nor how great things to see I’ll get.

49

Si cu asta s-a terminat ultima zi petrecuta in Irlanda, una din cele mai frumoase vacante de care am avut parte pana acum. Am experimentat de toate – mancare buna, acompaniata de “ceai puternic”, peisaje incredibile, multa istorie si multi oameni amabili. Daca nu faceam excursia din ultima zi, nu as fi fost asa de incantat de experienta pentru ca Irlanda rurala ofera peisajele specifice, pline de verde, cu drumuri inguste, sinuoase, asa cum vezi in filme sau reportaje.

Ireland, definitely I’ll come again, someday! Cheers!